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thérémin

électrophone

C'est au Russe Lev Termen que l'on doit l'invention du thérémin. Violoncelliste et opérateur radio dans l'Armée rouge, il cherche à unir ses compétences de physicien à sa passion pour la musique. Ses travaux aboutissent en 1918 à la création du theremin.

Son fonctionnement repose sur un principe acoustique simple : les mouvements du musicien autour de l'antenne verticale de l'instrument perturbent deux ultrasons générés par deux oscillateurs. La différence ainsi créée entre ces hautes fréquences produit un signal sonore audible.

Enthousiasmé par cette nouveauté, Lénine envoie Termen à l'étranger afin d'y faire étalage de la supériorité technologique soviétique. Les concerts de thérémin font salle comble. Des compositeurs tels que Varèse ou Schnittke ne tardent pas à l'adopter tandis que la puissance évocatrice du thérémin est exploitée dans certaines musiques de film. Mais en 1938, alors que Termen réside aux Etats-Unis, il est enlevé par les services secrets soviétiques. Emprisonné pendant de longues années, il est forcé de mettre ses connaissances au service de l'espionnage. Dans les années 1990, la glasnost autorise Termen à voyager hors de Russie. Sa présence à l'Ouest relance l'intérêt pour l'instrument, bientôt modernisé et produit en série par la firme Big Briar aux Etats-Unis, à la tête de laquelle se trouvait cet autre pionier de la musique électronique, un grand admirateur de Termen, Monsieur Robert Moog.

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Images: 
thérémin, Big Briar, 1991, inv.1997.031
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Disclaimer: 
Lev Termen jouant son instrument. Le mim vous fournit ce lien en guise de mise en bouche, et ne peut être tenu responsable des images publiées sur YouTube.