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teponaztli

idiophone frappé

Le teponaztli est un idiophone à percussion déjà utilisé par les Aztèques et toujours joué dans certaines régions du Mexique.

Ce tambour à fente est fait d'une pièce de bois évidée dans laquelle est pratiquée une incision en forme de « H ». Les deux languettes ainsi obtenues produisent chacune un son de hauteur différente. Certains teponaztli sont ornés de somptueuses décorations gravées dans le bois. Considéré comme une divinité contrainte à l'exil sur terre et prenant la forme d'un instrument de musique, le teponaztli faisait l'objet d'une dévotion toute particulière. Lors de l'accession au trône d'un nouveau souverain, le sang d'êtres humains sacrifiés était versé dans l'instrument par ses ouvertures. Lors de cérémonies rituelles, des danseurs évoluaient autour du teponaztli en cercles concentriques, les danseurs les plus nobles se trouvant le plus près des instruments. Pour une parfaite synchronisation, les danseurs proches du centre réduisaient le rythme de leurs pas, tandis que ceux formant les cercles extérieurs dansaient deux fois plus rapidement. Ces danses impressionnèrent beaucoup les Européens lors de la conquête du Mexique, de même que la grande distance à laquelle portaient les sons produits par les teponaztli.

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