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Le mim a 140 ans

Le 1er février 1877 est considéré comme la date officielle de la naissance du Musée des instruments de musique. Ce jour-là, un arrêté royal nomme l'organologue et facteur d'instruments Victor-Charles Mahillon (1841-1924) conservateur du Musée instrumental du Conservatoire royal de musique de Bruxelles. Le musée n'ouvre ses portes au grand public que l'année suivante, au numéro 11 de la rue aux Laines, mais seulement le jeudi en mi-journée, de treize à quinze heures.

À la fondation du musée, Victor Mahillon n'a sous sa garde que 172 instruments. La collection originelle se constitue principalement d'instruments de la collection privée de François-Joseph Fétis (1784-1871), premier directeur du Conservatoire de Bruxelles, et d'un ensemble de 98 instruments indiens offerts à Léopold II un an plus tôt par le radjah Sourindro Mohun Tagore.